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13.03.2017
Klassiker der Luftfahrt

Bild der Woche KW 12/2017P-51B Mustang

Seit November 2014 fliegt in den USA eine ganz besondere North American P-51B Mustang. Die "Berlin Express" von Sammler Max Chapman. Von der seltenen B Version des Jägers fliegen zur Zeit nur drei Stück. Beim EAA AirVenture 2015 erhielt sie die Auszeichnung für die authentischste Arbeit sowie für die beste Restaurierung eines Jägers.

P-51B Mustang Berlin Express

Die North American P-51B Mustang "Berlin Express" geflogen von John Muszala Foto und Copyright: Jim Raeder

Die Mustang wurde, in den vergangenen Jahren, durch die Firma Pacific Fighters in Idaho Falls auf höchstem Niveau restauriert. Neben den Auszeichnungen in Oshkosh gewann die P-51 auch bei Wettbewerb der NAHI (National Aviation Heritage Invitational), im Rahmen der Reno Air Races, drei Preise.

Der Jäger wurde auf der Basis des Wracks einer P-51B (43-24837) der 363rd FG der 9th US Air Force aufgebaut. Die Mustang war am 10 Juni 1944 im englischen Beckley gecrasht, nachdem ihr Pilot bei einem Trainingsflug zum Ausstieg gezwungen war.

Im Rahmen des Wiederaufbaus erhielt das Flugzeug eine Malcom-Hood-Kabinenhaube und wurde in den Farben der „Berlin Express“ der Mustang des US-Piloten William „Bill“ Overstreet der 357th FG lackiert. Overstreet wurde berühmt, als er mit der „Berlin Express“ 1944 bei einem höchst dramatischen Luftkampf über Paris einer Messerschmitt Bf 109 unter (!) dem Eiffelturm hindurch folgte und sie bei diesem Manöver abschoss. Im Jahr 2009 wurde er dafür in die französische Ehrenlegion aufgenommen. Im Dezember 2013 verstarb Overstreet im Alter von 92 Jahren in Virginia.

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